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Cell Stem Cell:利用人胚胎干细胞有望恢复视力

        根据一项新的研究,人干细胞能够自发地形成一种组织,其中这种组织能够产生眼睛中让我们看见东西的那一部分。相关研究结果于2012年6月14日发表在Cell Stem Cell期刊上。在未来,移植这种三维组织可能能够帮助视力受损的病人清晰地看见东西。

        论文通讯作者、日本理化研究所发育生物学中心研究员Yoshiki Sasai说,“这是新一代再生医学的一个重要的里程碑。我们的方法为人们利用人干细胞获得的复杂组织进行治疗以及开展与发病机理和药物开发相关联的医学研究打开新的大门。”

        在发育期间,位于眼睛后方的光敏性组织被称作视网膜,形成一种被称作视杯(optic cup)的结构。在这项新研究中,多亏Sasai和他的研究团队对细胞培养方法进行优化,这种结构能够自发地由人胚胎干细胞(human embryonic stem cells, hESCs)产生,其中hESCs来自人胚胎,能够产生多种组织。

        由hESC分化而产生的细胞形成正确的三维形状和两层视杯,其中包括一层含有大量被称作光感受器的光敏感性细胞。因为视网膜退变主要是由于这些细胞受损造成的,所以利用hESC产生的组织可能是理想的移植材料。

        除了临床意义之外,这项研究将可能加快人们对发育生物学的认识。比如,利用hESC产生的视杯要比Sasai 和同事们之前利用小鼠胚胎干细胞(mESC)获得的视杯更大,这提示着这些细胞含有与生俱来的物种特异性的指令来构建这种眼睛结构。Sasai说,“这项研究为理解人特异性的眼睛发育特征打开大门,因为研究人员在此之前是不能够研究这些发育特征的。”